Glossaire

Fichiers PST

Qu'est-ce qu'un fichier PST ?

En informatique, PST (Personal Storage Table) désigne un format de fichier propriétaire élaboré par Microsoft pour stocker des copies de messages, d'événements de calendrier et d'autres éléments au sein de ses plateformes logicielles, dont Microsoft Exchange Client, Windows Messaging et Microsoft Outlook.

Ce format de fichier est parfois appelé « Dossier personnel ». Utilisé en tant que cache pour le mode « Exchange mis en cache » d'Outlook, il peut être enregistré au format OST (Offline Storage Table) et être alors appelé « Dossier hors ligne ». Dans Microsoft Exchange Server, les messages, le calendrier et d'autres données sont transmis et stockés sur le serveur. Microsoft Outlook stocke lui ces éléments sur l'ordinateur local. Le plus souvent, les fichiers PST sont utilisés pour stocker les éléments archivés tandis que les fichiers OST en garantissent la disponibilité hors ligne.

La sécurité du PST et l'intégrité des données

Le principal avantage des fichiers PST est qu'ils sont très faciles à déplacer. Ils peuvent en effet être transférés d'un client Outlook à un autre sans aucune compétence informatique. Malgré cet avantage, les fichiers PST posent un certain nombre de problèmes de sécurité :

  • Les fichiers PST n'ont pas été conçus pour archiver des gigaoctets d'e-mails. La corruption des fichiers PST et les pertes de données qui s'ensuivent sont donc fréquentes.
  • En cas de coupure de courant, de plantage de PC ou de la fermeture par inadvertance d'un fichier PST, ce dernier se voit déconnecté du profil Outlook concerné. Il est alors généralement ignoré ou perdu, aboutissant à la création d'un fichier PST isolé ou orphelin qui s'avère invisible pour le service informatique mais qui peut néanmoins contenir des informations précieuses nécessitant d'être conservées.
  • Lorsqu'une entreprise fait l'objet d'un examen pour une demande de mise en suspens légale et doit rapidement retrouver des informations pertinentes relatives à un litige, notamment les messages, les e-mails contenus dans les fichiers PST ne sont pas pris en compte car seuls leurs propriétaires sont autorisés à en consulter le contenu.
  • Les fichiers PST contiennent souvent des e-mails qui ne sont pas correctement archivés. En raison de conflits tels que les restrictions d'accès ou les erreurs de placement, ils ne sont pas toujours placés dans les bons systèmes de conservation, de suppression ou de classification, ce qui peut poser de sérieux problèmes juridiques si des e-mails étaient exigés comme preuve.
  • Bien qu'il soit possible de les protéger par mot de passe, une simple recherche sur Internet permet de trouver de nombreux programmes capables de les craquer. Cela fait courir un grand danger aux données des utilisateurs finaux ainsi qu'à la propriété intellectuelle.
  • Les fichiers PST sont un vecteur d'attaque important car ils contiennent généralement non seulement tous les e-mails archivés des utilisateurs, mais aussi leurs e-mails supprimés. Le moyen le plus efficace de sécuriser les fichiers PST est le chiffrement, bien qu'il soit peu probable que le chiffrement PST natif soit suffisant en soi pour être utilisé en entreprise.

En quoi les fichiers PST sont-ils important ?

PST est un format de stockage des e-mails très courant, présent dans l'ensemble des solutions de messagerie électronique de Microsoft. Il est donc impératif de comprendre comment sécuriser et gérer les fichiers PST dans tout environnement Microsoft afin de se prémunir contre les pertes de données, les problèmes juridiques ou encore les attaques visant les données de messagerie archivées.

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